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Cemento portland que es

CEMENTO PORTLAND, ¿QUÉ ES Y CUÁLES SON SUS VENTAJAS?

Si estás dentro del mundo de la construcción, sabrás que el componente primordial para levantar una edificación es el cemento. Dentro de los tipos de cemento más conocidos, está el cemento Portland. Este tipo de cemento es el más extendido, por lo que merece dedicarle un post para ver detalladamente qué es, cómo se fabrica, cómo se manipula y sus principales ventajas. Vamos a ello.

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¿Qué es el cemento Portland?

Este cemento es un polvo de color grisáceo que se presenta en sacos y que, cuando se mezcla con agua, materiales áridos y con componentes de acero, forma una estructura sólida y duradera. A esta estructura se la denomina hormigón y es la base de gran parte de las edificaciones modernas.

El cemento Portland fue inventado por el constructor Joseph Aspdin en 1824. El nombre de este tipo de cemento viene dado por la semejanza de su color con las piedras de la isla de Portland, al sur del Reino Unido.

Fabricación

La fabricación del cemento Portland se realiza en 3 fases: preparación de la mezcla de las materias primas, cocción y preparación del cemento.

La preparación de la mezcla de las materias primas se realiza en las canteras, de donde se extraen los materiales. Estos materiales se extraen, se muelen y se dosifican en las proporciones que marca el propio fabricante. Los materiales más utilizados para realizar la mezcla base del cemento son óxidos de calcio, silicio, aluminio, hierro y magnesio.

Una vez se ha realizado la mezcla de las materias primas, se cuece en hornos especiales para este fin. Estos hornos tienen forma de cilindro en posición horizontal y ligeramente inclinado llamado kiln y que va rotando lentamente. La temperatura en el interior del horno aumenta a lo largo del cilindro hasta llegar a los 1400o C. Esta temperatura provoca que los materiales se vitrifiquen o se fundan. Con este proceso, se genera un material especial denominado clínker.

La fase de preparación del cemento Portland se realiza después del enfriado del clínker, y consiste en el molido del clínker hasta generar un polvo muy fino. Posteriormente, este polvo se envasa en sacos, de forma que queda listo para su venta.

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Manipulación

Este cemento tiene infinidad de usos dentro del mundo de la construcción, siendo el más común la composición de las estructuras básicas de los edificios.

La manipulación del cemento Portland se realiza mezclando el cemento con materiales áridos y agua.

Los materiales áridos varían en función de la finalidad que vaya a tener el cemento. Si su finalidad es unir componentes de construcción como, por ejemplo, bloques o ladrillos, utilizaremos arena fina. Si, por el contrario, utilizaremos el cemento Portland para encofrar o para realizar muros macizos, utilizaremos materiales más gruesos como, por ejemplo, la grava.

El agua se utiliza para provocar las reacciones químicas en la estructura interna del cemento, de forma que se endurece o fragua. Contrariamente a lo que mucha gente piensa, el agua del cemento Portland no se evapora con el tiempo, sino que acaba formando parte intrínseca del hormigón final. Esto es así hasta tal punto que el cemento Portland es capaz de fraguar incluso en ambientes muy húmedos.

La manipulación del cemento Portland se puede realizar de múltiples formas: en el suelo, en pastera o en hormigonera.

Tanto para la mezcla en el suelo como en pastera, en primer lugar, se mezclan el cemento Portland y el material árido hasta que se tiene una mezcla lo más homogénea posible. A continuación, se va añadiendo poco a poco la cantidad de agua indicada en el saco de cemento mientras se va mezclando. Este proceso es tedioso y bastante sucio, sobre todo en el caso de realizar la mezcla en el suelo, por lo que se ha ido sustituyendo por la mezcla en hormigonera.

La mezcla en hormigonera es más rápida y limpia, porque se realiza en el interior de la cuba de la hormigonera. Para hacer la mezcla en hormigonera, primero se echa el agua indicada, luego el material árido y, por último, el cemento Portland. El movimiento rotatorio de la hormigonera hace que la mezcla se realice por sí sola.

Ventajas del cemento Portland

Las ventajas de este cemento son numerosas, entre las que destacamos:

  • Es un material barato y se puede encontrar fácilmente.
  • Su manipulación es muy sencilla.
  • Es un material duradero y resistente.
  • Si se le añaden aditivos, puede tener características específicas, como elasticidad o mayor dureza.

Conclusiones

Como puedes ver, el cemento Portland es un material muy polivalente, accesible y económico que se utiliza para la elaboración de estructuras de edificios o para la instalación de ladrillos o bloques.

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