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que es el azulejo

Diferencia entre la baldosa y el azulejo: Qué es y cómo se fabrica

Una de las dudas más habituales cuando hablamos de materiales cerámicos, es cómo cortar cerámica y cual es la diferencia entre baldosa y azulejo. En este post vamos a intentar aclarar esa y otras dudas similares, puesto que vamos a hablar de qué es el azulejo, cómo se fabrican, y qué tipos podemos encontrar.

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¿Cuál es la diferencia entre cerámica y azulejos?

La realidad es que hablar de baldosa o hablar de azulejo es exactamente lo mismo. Podemos decir que el azulejo es un tipo de baldosa que se usa para el revestimiento de interiores.

Los azulejos, son piezas cerámicas que están constituidas normalmente por un soporte arcilloso y un recubrimiento vítreo: el esmalte cerámico, que las hace impermeables por su cara vista.

Pero el reverso del azulejo, también conocido como “bizcocho”, es poroso, lo cual se traduce en una absorción de agua superior al 10% para que el adhesivo pueda penetrar por los poros. Por lo tanto, en esa porosidad es donde radica la diferencia entre materiales cerámicos como el azulejo, el gres, o el gres porcelánico.

Estos últimos tienen una porosidad menor, lo cual se traduce en una absorción de agua menor, concretamente el gres porcelánico que no supera el 0.5%. Esa menor porosidad, también se traduce en una mayor dureza y unas propiedades diferentes, más apropiadas para uso como pavimento, fachadas exteriores, incluso encimeras, y no sólo como revestimiento para interiores como es el caso del azulejo.

¿Qué es el azulejo?

Los azulejos son baldosas cerámicas planas de poco espesor. Se obtienen preparando una composición de materias primas depuradas fabricadas con arcillas, sílices, fundentes, colorantes y otras materias primas.

Las arcillas utilizadas en la composición del soporte pueden ser de pasta roja o bien de pasta blanca. Estas composiciones se someten a un tratamiento de molienda vía seca o vía húmeda hasta una granulometría muy fina. Posteriormente también se someten a una granulación o un secado por atomización para conseguir un granulado de características definidas en cuanto a tamaño, forma, densidad, etc.

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¿Cómo se hace el azulejo?

  1. El polvo granulado es la base para la consecución del producto cerámico y su homogeneidad garantiza la constancia en las propiedades físicas de estos materiales. El granulado alimenta a una prensa que ejerce una fuerza de 600 a 1400 Tm. que conforma la pieza a la forma y espesor elegidos, para lo que se dispone de moldes metálicos de gran exactitud dimensional.
  2. Posteriormente se realiza el secado de las piezas conformadas y se esmaltan con varias capas de esmaltes de composición diversa y con decoraciones opcionales según el modelo a elegir.
  3. Una vez realizada la etapa de esmaltado y decoración de las piezas se introducen en un horno para su cocción en ciclos más o menos rápido y temperaturas altas según el tipo de productos a fabricar. Las temperaturas máximas dependen del tipo de producto que se desee conseguir.

El esmalte cerámico y la decoración dan a los azulejos su belleza y las características técnicas superficiales deseadas. En el caso de los revestimientos cerámicos la impermeabilidad, resistencia a los detergentes, etc., y en el caso de los pavimentos cerámicos su resistencia a la abrasión, resistencia a los ácidos, resistencia al rayado, etc.

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Tradicionalmente el azulejo ha sido fabricado siguiendo métodos diferentes y mediante un proceso prácticamente manual. A partir de los años sesenta, se ha ido automatizando y los métodos se han unificado bastante. El más común es el de prensado en seco, pudiendo continuar la fabricación de dos formas distintas:

Proceso de bi-cocción:

En este proceso, la pasta prensada se quema para formar el bizcocho. Posteriormente se aplica el esmalte sobre éste y se cuece nuevamente para dar el acabado final.

Proceso de mono-cocción:

En el proceso de mono-cocción el esmalte se aplica directamente sobre la pasta prensada y cruda, ambas se queman simultáneamente para dar el acabado final.

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En realidad, es posible producir un buen azulejo con cualquiera de los dos métodos.

Como habéis podido ver, la composición de materias primas para la conformación del material cerámico, junto con su proceso de cocción y también de enfriamiento, el cual es tan importante como la cocción o más, debiendo ser gradual y progresivo para obtener un producto de calidad, hacen que obtengamos como resultado final un producto cerámico u otro.

¿Qué tipos de baldosa cerámica existen?

Los tres grupos más importantes de baldosa cerámica son:

Azulejo:

El azulejo tiene alta porosidad, absorción superior al 10%, baja resistencia al corte.

Gres, gres extrusionado, gres rústico:

El Gres, gres extrusionado y rústico tienen porosidad media, absorción entre 0.5 y 10%, resistencia al corte; media.

Gres porcelánico:

El gres porcelánico tiene baja porosidad, absorción inferior al 0.5%, alta dureza y resistencia al corte.

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Todos ellos pertenecen a la misma familia de materiales cerámicos, y todos ellos se manipulan, instalan y cortan de manera parecida. Pero esas diferencias en la dureza y resistencia al corte, hace que la potencia de las cortadoras deba adaptarse a las características de la baldosa cerámica que hayamos escogido. A menor porosidad y mayor dureza, necesitaremos mayor potencia de separación para cortar las baldosas durante su instalación.

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